Viiden tunnin lentomatkan päässä Floridasta sijaitsee yksi mielenkiintoisimmista lomakohteista – Las Vegas.

Olin kuvitellut kaupungin olevan kuin ottavan käden joka vie kaikki lomarahat
kasinoihin, mutta ei tarjoa mitään mielenkiintoista takaisin. Siinä sai ennakkoluuloni häpeää.

Jo lentokoneen ikkunasta sain loistavia valokuvia 24 tuntia elävästa kahden miljoonan asukkaan kaupungista. Kaupungin läpi kulkeva 20 kilometrin pituinen Strip on keskusta jonka ympärille melkein kaikki hotellit kasinoineen ovat keskittyneet. Ja hotellit ovat kuin kokonaisia kaupunkeja jotka on rakennettu eri teemojen ympärille, on New York, Pariisi, Venetia, Luxor ja muut, jotka sisältävät monenlaista toimintaa kasinojen ja hotellien lisäksi.

Hotellikompleksi MIRAGEs takapihalla avautuu suurenmoinen eläintarha – Siegfried och Roys Secret Garden jossa voi seurata delfiinien leikkiä sekä maanpinnalta että veden alta. Eläintarhassa asustaa myös harvinaisia valkoisia tiikereitä. Hotellin etupihalla nautitaan auringosta ja uinnista vesiputouksien lomassa. Sitähän täällä elokuun 40 asteen kuivassa lämmössä tarvitaankin.
Hotelli VENETIAn vesillä voi ajella condooleilla italian Venetzian tapaan.





Monipuolisessa hotelli BELLAGIOssa on filmattu suosittu trillerielokuva vuodelta 2001 ”Ocean eleven” missä yksitoista rikollista tekevät suuren kasinoryöstön. Hotellin sisään astuessa saavutaan valtavaan aulaan joka kerran kuussa koristellaan uusin aihein. Meidän siellä vieraillessa oli aiheena italian kukkatarhat, joutsenet ja järvet. Hotelliin sisältyy myös teatteri jossa maailmankuulu Circus Soleil on jo kaksikymmentä vuotta esittänyt uskomattoman uskaliasta akrobatiaesitystä ”O”. Monissa muissakin hotellikomplekseissa on erilaisia musiikkitapahtumia esimerkiksi Michael Jackson show, Beatles show, Elvis show sekä myös ajankohtaisia tähtiesiintyjiä kuten Celine Dion oli meidän aikana.

Yksi uusimmista komplekseista WYNN Las Vegas tarjoaa valtavan kasinon lisäksi monenlaista silmänruokaa – luxurigallerioita, taideesityksiä ym.
Las Vegasissa ei siis tarvitse vain kiertää kasinosta toiseen vaan nähtävää on kaikkien makujen mukaan. Voi myös käväistä siinä alkuperäisessä (nykyään aika ränsistyneessä ja pahamaineisessa) Downtown Las Vegasissa joka perustettiin vuonna 1905.

Parin tunnin ajomatkan päässä voi vierailla Arizonan GRAN CANYONilla ja HOOVER DAM
-rakennuksella. Colorado joen ylittävä yksi maailman suurimpia patorakennelmia Hoover Dam sijaitsee Nevadan ja Arizona osavaltioiden välillä ja on mahtavuudessaan todella näkemisen arvoinen. Gran Canyonin jyrkillä rinteillä kävellessä ja alhaalla juoksevan Colorado joen rinnalla voi aistia ihmisen pienuuden ja vuosituhanten kulun.
Las Vegasissa en tietenkään voinut olla yrittämättä onnea kasinoissa, mutta kävi niin kuin
muidenkin, eihän nämä kasinot ilman meitä pystyisi elämään. Mutta hauskaa oli pelien äärellä siihen asti kun niitä varten varatut pelirahat oli tuhlattu.

Aila Somero 22.10.2018