Lyhyt katsaus Etelä-Floridan suomalaisten historiaan

Helmikuun 24 päivä Suomi Talon puheenjohtaja Sirpa Aho piti mielenkiintoisen esitelmän Floridan suomalaisalueen historiasta. Alla yhteenveto hyvin monipuolisesta kehityksestä Etelä-Floridan suomalaisten kerhojen hyväksi.

Etelä-Floridan alueella ovat suomalaiset alkaneet jarjestäytymään jo vuodesta 1935 lähtien ja Suomi Talo toimikin silloin nimellä Suomalainen Klubi. Suomalaisen Turistiklubin syntymäpäiväksi merkitään kuitenkin 22.1.1944, jolloin myös nimi muutettiin.

Suomalainen Turistiklubi osti Heinosilta tontin johon kolmessa viikossa rakennettin haali joka avattiin 17.2.1948. Pian sen jälkeen Suomalainen Turistiklubi muutti nimekseen Amerikan Suomalainen Turistiklubi.
Vuonna 1955 Amerikan Suomalainen Turistiklubi laajensi rakennusta ja iso sali tehtiin paikalle.

Samana vuonna 17.1. 1944 perustettiin myös Finnish Workers Educational Club, jota myös Kenttähaaliksi kutsuttiin (josta myöhemmin kehittyi nykyinen Kerhotalo).

Kuva: Lake Worth Historical Museum

 

Finnish Workers Educational Club osti Lehdoilta tontin 10.12.1945 johon rakennettiin keittiökatos ja ulkorakennus. Kenttähaali avattiin 7.4.1946.

Kenttähaali 1946 Kuva: Lake Worth Historical Museum

Kolme vuotta myohemmin päätettiin rakentaa oikea haali keittiön ja ulkorakennuksen väliin. Avajaisjuhlat pidettiin 12.3.1949. Vuonna 1955 laajennettiin myos kenttähaalia, johon rakennettiin iso sali.

Kenttähaali 1950 luvulla

1950 luvulla tuli Suomen kunniakonsulaatti Lantanaan.
1953 perustettiin luterilainen seurakunta St Andrews kirkko.
1954 avattiin Finlandia Foundation Florida Chapter (FFFC).

1960-luvulla elämä vilkastui ja Etelä-Floridan alueelle perustettiin uusia yhteisöjä ja yhdistyksiä:

1966 Floridan Karjalaiset
1967 Suomalaiset Aseveljet Floridassa
1969 Helluntaiseurakunta Kotikirkko
1969 Floridan Laulumiehet

1974 perustettiin Suomalainen Lepokoti
1975 Floridan Pohjalaiset
1975 Lepokodin ystävät
1979 Urheiluseura North Star jossa harrastettiin voimistelua ja monenlaista urheilua, pöytätennis mukaanlukien.

1980-luvulla aloitettiin pitämään englannin kielen kursseja. Kielikoulu Inc perustettiin vuonna 2000. Noin 1980 perustettiin Tanssiryhmä Katrillit, vuodesta 1991 Tanssiryhmä Katrillit Inc.

Yhteisiä puistojuhlia alettiin pitämään vuodesta 1983.

1992 purettiin Turistiklubin vanha Haali ja uusi kaksikerroksinen rakennus tuli paikalle, joka nimettiin SUOMI TALO – FINLAND HOUSE.

1996 muutti Kenttähaali nimeksensa KERHOTALO ja Finnish Educational Club muutettiin nimelle American Finnish Club.

Kerhotalo vuonna 2019. Talon edessä tanssiryhmä Katrillit värikkäissä puvuissaan.

Molemmilla taloilla on pidetty niiden perustamisesta alkaen monenlaista huvitoimintaa. Teatteri esityksiä, elokuvia, bingoa, voimistelua, tanssia, kuoro- ja solo laulua, harmonikka esityksiä ym.

Picture: Lake Worth Beach Historical Museum
Voimisteluseura Köntys Kerhotalolla. Seura perustettu v.1950. Seura toimi 1950-1970 luvulla , kunnes voimistelijat tunsivat itsensä köntyksiksi ja lopettivat toiminnan. Kuva: Lake Worth Historical Museum

6.12.2001 sai Suomitalon ohittava rautatien yli kulkeva katu nimekseen Finlandia Bulevard, entisen W Central Bulevardin sijaan.

Suomi Talo/ Finland House

Vuonna 2009 perustettiin Kauppakamari FACC.

Vuodesta 2017 on jarjestetty kolmipäiväinen Midnight Sun Festival Bryant puistossa Lantanassa, jossa monet suomalaiset yritykset ja organisaatiot ovat edustettuina.

Lisää historiaa on saatavilla Suomi Talon kirjastosta ja arkistosta, Kerhotalolta ja Lake Worth Beachin Historiallisesta Museosta, josta löytyy myös paljon historiaa suomalaisten asettautumista Palm Beach Countyn alueelle sekä siellä on myös oma osasto suomalaisten historiasta alueella. Artikkelissa olevat historialliset kuvat ovat Historiallisesta Museosta.